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Viernes Negro de 1983: cuarenta a帽o馃挷 de ine馃挷tabilidad


Hasta el 18 de febrero de 1983, hubo un d贸lar a Bs 4,30 (de los de antes) para todo el mundo. Desde esa fecha, se estableci贸 un control cambiario que foment贸 la corrupci贸n: un d贸lar barato a Bs 4,30 para "bienes esenciales" y otro para viajeros que arranc贸 a Bs 7,50 y se fue devaluando. Para el 16 de febrero de 2023, 40 a帽os despu茅s, un d贸lar paralelo equivale a 2.500.000.000.000.000 de aquellos bol铆vares (2.500 billones, cr茅elo o no)

En la historia contempor谩nea de Venezuela, el "Viernes Negro" (18 de febrero de 1983) es un trauma econ贸mico y psicol贸gico. Ese d铆a, el Estado venezolano ya no pudo mantener m谩s un d贸lar para todo el mundo a Bs 4,30 (de los de antes). La fecha, de la que se cumplen 40 a帽os este s谩bado, marca el inicio de una era de inestabilidad cambiaria que perdura hasta hoy: p茅rdida de confianza en el bol铆var y medidas gubernamentales que, al parecer, han acelerado la hemorragia. Hablamos con el economista y profesor Daniel Lahoud:


P. 驴El gobierno de Luis Herrera Campins (1979-1984) fue responsable central de la debacle o hered贸 otras tantas pol铆ticas econ贸micas previas y err贸neas?


R: Sin excusar a LHC, los culpables son muchos. Lo primero fue la creaci贸n del Banco Central, algo que debido al pago total de la deuda externa e interna por (Juan Vicente) G贸mez en 1930 era absolutamente innecesario, por lo que (Eleazar) L贸pez Contreras e (Isa铆as) Medina Angarita tienen culpa


El otro es CAP, que estatiz贸 el BCV en 1974 y comenz贸 a financiarse con el Banco Central, engros贸 la deuda que inici贸 P茅rez Jim茅nez y convirti贸 al Gobierno en un Elefante Blanco (as铆 le dec铆an), es decir el due帽o de todo, e incapaz de cumplir (sus) funciones regulares. 驴Por qu茅 LHC tiene culpa? Porque el 18 de febrero de 1983 se congel贸 el mercado cambiario y se dio una tregua el gobierno para decidir. El ministro de Hacienda, Arturo Sosa Fern谩ndez (nota: es el padre de Arturo Sosa Abascal, l铆der de los jesuitas), propuso establecer un Control de Cambios y Leopoldo D铆az Bruzual ("El B煤falo", 1929-2008) propuso devaluar linealmente y seguir adelante. La mejor alternativa era la del B煤falo, pero no era pol铆ticamente aceptable. Ah铆 pod铆a darse un primer hito de equivocaci贸n posterior al Viernes Negro.




Daniel Lahoud, economista egresado de la UCAB y ganador del premio Blinking Lights por parte de la Fundaci贸n para la Educaci贸n Econ贸mica (FEE)


芦Te tengo una mala noticia: el 煤nico per铆odo en el que hubo algo cercano (no totalmente) al liberalismo fue el de P谩ez y Soublette (1830-1846)禄

P: Desde 1983 hasta hoy no hay respuesta al galimat铆as cambiario. 驴Por qu茅 no se ha podido restablecer la confianza en el bol铆var tras 40 a帽os, sino todo lo contrario?


R: Lo mejor es la libertad. Por eso digo que "El B煤falo" ten铆a raz贸n, aunque tambi茅n tiene parte de culpa, porque 茅l mismo impulsaba la salida de los d贸lares de las reservas como medida antinflacionaria.


Cuando el bol铆var era fuerte (1879-1973), los mismos venezolanos desconfiaban, y compraban d贸lares para respaldarse. Eso que preguntas tiene mucho que ver con lo que ocurri贸 a partir de la estatizaci贸n del BCV.


En la 茅poca de Carlos Andr茅s P茅rez (primer gobierno, 1974-1979) hasta los primeros 4 a帽os de Luis Herrera, el BCV era el financiador del fisco por emisi贸n, desde 1983 se convirti贸 en el financiador del fisco por emisi贸n y devaluaci贸n. Eso fue minando la fortaleza que el bol铆var ten铆a, hasta que llegamos al gobierno de Ch谩vez y Maduro, en el que eso se llev贸 a niveles extremos.


Hoy, nadie (creo) conf铆a en el bol铆var y creo que, si cambian a otra moneda, tampoco consiguen levantar la confianza. Todos, desde CAP I hasta hoy, conspiraron para acabar por completo con la demanda (deseo de tener) del bol铆var. Este pa铆s desde 2020 est谩 totalmente dolarizado, a la espera que sus pol铆ticos lo reconozcan.


P: 驴En los gobiernos venezolanos desde 1983 ha predominado el miedo a la libertad econ贸mica?


R: Te tengo una mala noticia: el 煤nico per铆odo en el que hubo algo cercano (no totalmente) al liberalismo fue el de P谩ez y Soublette (1830-1846).


Los gobiernos venezolanos 鈥攜 los venezolanos en general鈥 le tienen mucho miedo a la libertad. Recuerdo cuando estudiaba Econom铆a: mis profesores se refer铆an a la libertad como una utop铆a. Cuando la utop铆a, de verdad, es la igualdad y que los gobiernos puedan sustituir al mercado. Eso es como Hayek dec铆a: "la fatal arrogancia". Venezuela ha demostrado hasta la saciedad que el gobierno no puede controlar al mercado y que todo, todo, todo, fracasar谩 rotundamente, hasta que bajen la cabeza y reconozcan su propia incapacidad.


Y estoy hablando de todos, desde Monagas hasta Maduro, pasando por el segundo gobierno de CAP, al cual todos elogian, por la misma "fatal arrogancia".


P: En s铆ntesis, el gobierno de Luis Herrera no pudo seguir sosteniendo un tipo fijo universal de 4,30. 驴Hab铆a otra medida posible aparte de la que al final se tom贸?


R: Venezuela debi贸 鈥攜 ahora no podemos llorar sobre la leche derramada鈥 haber devaluado linealmente a Bs. 6 como dijo "El B煤falo" y comenzar un proceso de reducci贸n del tama帽o del gobierno.


El gobierno de CAP I era inviable, el de LHC era inviable, el gobierno actual es inviable. Tienen que reconocer, privatizar, reducirse, reducir impuestos, reducir aranceles, abrirse a la inversi贸n extranjera, liquidar PDVSA, etc.,etc.,etc.


Si no lo hacen, en cinco, seis o siete a帽os volver谩n a tener colapso y declarar谩n moratoria de la deuda y pedir谩n ayuda al FMI para seguir endeudando a Venezuela y para volver a una situaci贸n que funcionara por un par de a帽os, pero que tiene como resultado tantos viernes negros como planes de reconstrucci贸n hagan.


Ojo, no es pesimismo es realismo. 驴habr谩 en Venezuela pol铆ticos ilusos o realistas? No lo s茅, s贸lo espero que alg煤n d铆a aprendan.




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